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Fragment uit De Kater en de Pronkduif / Der Kater und die Kurtaube

NL - Het huis van mevrouw Stoeten was groot en deftig, wat vervallen, maar nog steeds statig en indrukwekkend. In de tuinmuur bevond zich een deur. Guus klopte aan. Het bleef stil. Hij duwde tegen de deur en die gaf mee. Toen hij naar binnen liep, zag hij een grote lege, stenen binnenplaats. Hij deed een paar passen naar het midden en keek stomverbaasd om zich heen. Langs alle zijden waren de muren bedekt met de meest bijzondere duiventillen: fraai krullende ornamenten langs de daklijsten van elk duivenhuis, geen ordinair ijzeren hekwerk maar met vakmanschap gedraaide houten tralies. Het gekke was: de duiventillen waren, op één na, leeg. Daar koerden twee duiven. De weerschijn op hun lijfjes was groen, roze. Guus raakte geboeid door het spel van de zon op hun glanzende veren.
“Ah, daar ben je al!”
Guus draaide zich vliegensvlug om. Hij had haar niet horen aankomen. Een onooglijk klein vrouwtje in een vaalgroene jas kwam door de achterdeur de binnenplaats op, langzaam. Ze trok iets achter zich aan.
“Mevrouw Stoeten?”
“Help eens even!” Het vrouwtje hing bijna horizontaal aan een oranje touw, dat was vastgebonden aan een reusachtige kooi op wielen.
Dit leek in de verste verte niet op een rijke genezeres, dacht Guus. En ook de tuin was niet wat zijn moeder erover had verteld. Kletskoek dus, zoals zo vaak.
“Help nou even!”, herhaalde het vrouwtje ongeduldig. In de kooi zat, rechtop, een haveloze, maar dikke, rode kater. Verbaasd liep Guus op het tweetal toe.

DT - Das Haus von Frau Strühm war groß und vornehm, etwas baufällig aber immer noch imposant und eindrucksvoll. In der Gartenmauer befand sich eine Tür. Gerd klopfte an. Aber kein Laut war zu hören. Er drückte gegen die Tür, die nachgab. Als er eintrat, erblickte er einen großen, leeren, steinernen Innenhof. Er machte ein paar Schritte zur Mitte und sah sich höchst erstaunt um. An allen Seiten waren die Mauern mit den ausgefallensten Taubenschlägen bedeckt: kunstvolle wellenförmige Ornamente an den Dachleisten eines jeden Taubenhauses entlang, keine ordinären eisernen Gitter, doch fachmännisch gedrehte hölzerne Gitterstäbe. Merkwürdig war es, dass alle Taubenschläge bis auf einer leer waren. Dort gurrten zwei Tauben. Der Widerschein ihrer kleinen Leiber war grün und rosa. Gerd war gebannt vom Spiel der Sonne auf ihren glänzenden Federn.
“Ah, da bist du ja schon!”
Gerd drehte sich blitzschnell um. Er hatte sie nicht kommen hören. Eine unansehnliche kleine Frau in einem verwaschenen grünen Mantel kam langsam durch die Hintertür auf den Innenhof. Sie zog etwas hinter sich her.
“Frau Strühm?”
“Helf mir mal!” Die Dame hing fast horizontal an einem orangefarbenen Tau, das an einem riesigen Käfig auf Rädern festgebunden war.
Sie ähnelte in keinster Weise der reichen Heilerin, dachte Gerd. Und auch der Garten entsprach nicht dem, was seine Mutter darüber zu berichten gewusst hatte. Also lauter Unsinn, wie so oft.
“Hilf mir doch endlich einmal!”, wiederholte die alte Frau ungeduldig. Im Käfig saß, kerzengerade, ein verkommener, doch dicker roter Kater. Erstaunt näherte sich Gerd den beiden.  

© Kitty Peetoom
© aus dem Niederländischen von Janet Blanken